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Dopo l’ufficializzazione della squalifica di Mark Kangogo risultato positivo a due sostanze vietate dall’Agenzia Mondiale Antidoping (WADA), gli organizzatori della Golden Trail World Series hanno voluto dare la parola a Pierre Sallet, presidente dell’Association Athletes For Transparency (AFT), a capo del Programma Salute in modo da spiegare il ruolo preciso di questo sistema utilizzato dalle più grandi gare di trail running del mondo e più in generale nello sport.

Parola al presidente Pierre Sallet.

Può spiegarci cos’è il Programma Salute e da quanto tempo esiste?

Questo programma è nato nel 2008 inizialmente conosciuto come il “Programma Quarz”. È stato implementato a seguito di una riflessione sulla salute degli atleti di trail running ed è sempre stato pilotato dall’Associazione Atleti per la Trasparenza (AFT), che attualmente presiedo. Il Programma ha come obiettivo principale quello di assicurarci l’idoneità medica di un atleta a partecipare a un evento di trail running. Per questo effettuiamo una serie di esami medici, su D-30, D-1, per ottenere un profilo biologico dell’atleta, ma anche a fine gara, l’analisi tossicologica al fine di rilevare l’eventuale assunzione di sostanze vietate per motivi medici nell’ambito della presente politica sanitaria. Siamo quindi in grado sia di vietare a un runner di iniziare una gara, di dargli un “no start”, se riteniamo che non sia idoneo dal punto di vista medico, ma anche di declassarlo se non ha rispettato le regole della politica sanitaria che vieta determinate sostanze. Ci basiamo su una lista medica che contiene un insieme di sostanze che riteniamo pericolose per la salute dell’atleta e che pertanto vietiamo. Naturalmente, questa lista medica contiene tutte le sostanze e i metodi per combattere il doping, ma ne vengono aggiunti altri perché rappresentano un comprovato pericolo nel trail running. Se rileviamo, a posteriori, una di queste sostanze, stimiamo che l’atleta non abbia rispettato le regole di gara e si sia messo in pericolo e possiamo quindi squalificarlo anche per mancato rispetto delle regole. Vorrei anche sottolineare che conduciamo molte ricerche sui problemi di salute con gli atleti e che la forza della nostra associazione è quella di avere una rete internazionale molto ampia. Lavoriamo con persone e strutture che hanno il più alto livello di competenza internazionale in tutti questi settori, siano essi medici, scienziati, centri di indagine clinica o laboratori. Facciamo affidamento solo sul lavoro scientifico pubblicato e approvato per stabilire il nostro programma.

Crediti foto: Eco-Trail_2017008©Joao-Faria

Cosa ti rende diverso dagli organismi antidoping mondiali?

Gli organismi antidoping applicano, come suggerisce il nome, una politica antidoping, con un elenco di sostanze e metodi vietati (come, ad esempio, le trasfusioni di sangue) e hanno un unico obiettivo, quello di rilevare l’uso di tali sostanze o metodi. L’obiettivo del Programma Salute è diverso ed è soprattutto quello di tutelare l’integrità e la salute degli atleti. Per questo abbiamo stilato un elenco medico comprendente sostanze aggiuntive rispetto a quella dell’elenco antidoping che si sono rivelate pericolose nell’ambito della pratica del trail running in competizione. Ma la nostra mission non è scovare gli imbroglioni, anche se siamo lieti di poter contribuire a rendere lo sport equo, ma parlare con gli atleti dei problemi di salute e proteggerli quando non sono in gioco. Si ritiene quindi che se devi assumere un farmaco che può essere pericoloso nelle corse, non puoi partecipare a una competizione. Prima devi guarire te stesso e poi tornerai alla competizione. Anche per questo tutti i nostri test vengono eseguiti dalla stessa persona durante tutto l’anno e per questo ci allontaniamo dallo schema di protocollo rigido dei controlli antidoping, per instaurare un rapporto di fiducia con gli atleti. Vogliamo che parlino con noi della loro salute e dei loro dubbi. Siamo qui per rispondere e per accompagnarli. Quello che vogliamo capire è come alcune sostanze possano essere finite nel suo corpo e se questo possa essere legato a una patologia o altre preoccupazioni. E se l’atleta non ha una spiegazione chiara e rassicurante, gli vietiamo semplicemente di iniziare la gara per motivi di salute. Va inoltre notato che gli atleti possono consultare tutti i loro risultati medici su una piattaforma e quindi beneficiare di controlli medici regolari attraverso il Programma Salute. Inoltre, desideriamo lavorare nel 2023 su controlli più ampi, su richiesta di alcuni atleti, in particolare di donne, per offrire loro un monitoraggio di qualità ancora superiore.

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In quali sport viene utilizzato questo programma?

Per il momento solo su trail running con due grandi circuiti che lo impongono nei loro regolamenti: la Golden Trail Series e l’UTMB Mont-Blanc. Abbiamo anche organizzazioni individuali che ci invitano, come la Marathon des Sables o il Festival des Templiers. Abbiamo ricevuto altre richieste da altre discipline, ma è importante capire che siamo un’associazione ai sensi della legge del 1901 disciplinata dalla legge francese e che siamo volontari. Pertanto al momento siamo limitati nelle nostre azioni e non possiamo rispondere alle richieste di altri sport. Inoltre, vorremmo prima essere in grado di installare il Programma maggiormente nel trail running e quando tutto sarà a posto e sarà accettato da tutta la comunità, potremo spostarci verso altre discipline. Tuttavia, è importante notare che anche l’UCI (Union Cycliste Internationale) ha adottato una politica sanitaria, che non è il nostro Programma, ma che opera esattamente sullo stesso principio. Nel 2018 hanno creato questa polizza sanitaria con una lista medica che comprende una sola sostanza – Tramadol – ma che integra le liste ufficiali degli organismi antidoping. Anche questa sostanza entrerà ufficialmente a far parte della lista dei proibiti della AMA nel 2024. Ma intanto è grazie a questa politica sanitaria che l’UCI è riuscita a squalificare Nairo Quintana dal Tour de France a causa di due test positivi con Tramadol, esattamente come avremmo potuto fare nel trail running con il Programma Salute.

Che autorità hai sugli atleti?

Nelle gare o nei circuiti che utilizzano il Programma Salute, abbiamo il diritto di vietare la partenza a un atleta o di giudicare che abbia violato le regole della gara. Ciò che ci interessa sono i rischi medici come la trombosi o una grave insufficienza renale. Prendo spesso l’esempio del Monte Blanc. Quest’estate il rischio era troppo alto per salire fino in cima e tutti gli esperti di montagna lo sapevano e hanno deciso di non andare. Tuttavia, alcune persone che non avevano le conoscenze necessarie hanno comunque tentato la salita. Inoltre, le autorità hanno dovuto chiudere i rifugi! Che l’atleta sia drogato o malato, il nostro ruolo è proteggerlo e quindi impedirgli di partire. Siamo in un programma di salute, quindi non comunichiamo mai i nostri risultati, se l’atleta desidera farlo sta a lui spiegare o meno perché non parte. È anche importante capire che nel contesto dell’antidoping, alcuni atleti possono presentare ricorso contro le decisioni di sospensione provvisoria. In questo caso, sono autorizzati a continuare a correre in attesa del resto della procedura, che a volte può essere molto lunga. Nell’ambito del Programma Sanitario, possiamo ancora impedirgli legalmente di partecipare a concorsi fino a quando la procedura non sarà completamente terminata.

Che valore legale ha questo programma?

Abbiamo lavorato molto duramente per rendere tutto molto semplice da un punto di vista legale. Lavoriamo nell’ambito dell’idoneità medica e siamo quindi in grado di applicare un “no start” per motivi di salute quando abbiamo un dubbio sull’idoneità medica dell’atleta. Non vogliamo correre rischi con la salute degli atleti e questa è l’unica cosa che ci motiva.

@jsaragossa

Una organizzazione privata può lavorare direttamente con le autorità antidoping?

Per rispondere a questa domanda bisogna capire tutto quello che è necessario avere: un laboratorio accreditato – è abbastanza facile -, un’autorità di controllo che sia una struttura pubblica o privata che verrà ad effettuare il controllo – che quindi è facile da trovare – e, soprattutto, un’autorità per il test; è la struttura che decide di attivare il controllo. L’organizzatore di una Serie privata non può quindi decidere di attivare da solo questo controllo. Può presentare la richiesta all’autorità antidoping competente, ma nulla obbliga quest’ultima ad accettarla. Quindi, se una serie privata desidera avere test sistematici, non ha altra scelta che passare attraverso altre soluzioni come le politiche sanitarie. Quello che va anche compreso è che sui social alcune persone tendono a opporsi alle politiche sanitarie e alle politiche antidoping quando le due sono complementari e funzionano ancora meglio in sinergia. Vi è una significativa collaborazione tra il Programma Sanitario e le organizzazioni antidoping. Ad esempio, lasciamo sistematicamente loro i nostri posti di blocco quando si presentano a una gara, diamo loro la priorità sui controlli, li avvertiamo quando compaiono profili anomali e durante una procedura ci chiedono anche di ottenere tutti gli elementi rilevanti per lo stato di avanzamento di questa procedura. Coloro che cercano di contrastare i due sui social semplicemente non sanno di cosa stanno parlando! È anche importante tenere a mente che tutto questo sta costando agli organizzatori e dovrebbero essere lodati per questo! Gli costa economicamente, richiede una logistica importante, si prendono anche dei rischi, ma è essenziale sostenere ciò che fanno perché lottano per la loro visione dello sport. Siamo fortunati nel trail running ad avere organizzatori che sono forze trainanti e dobbiamo approfittarne.

Tornando sul caso recente di Mark Kangogo, perché non è stato controllato dal Programma Sanitario né alla partenza né all’arrivo?

Nel nostro regolamento, controlliamo tutti gli atleti nella potenziale top 10 su D-30 e D-1 al fine di eseguire una profilazione, quindi i primi 5 all’arrivo in tossicologia. Quando è stata stabilita questa top 10, Mark Kangogo non era presente e quindi non ha ottenuto la profilazione prima della gara. Ma abbiamo anche una regola: quando sono presenti le autorità antidoping, diamo loro la priorità sul test e ci rifiutiamo di eseguire un altro test sull’atleta. Siamo consapevoli che ciò significa che non verrà testato per sostanze aggiuntive nell’elenco dei medici, ma crediamo anche che aiuti a preservare l’equilibrio dell’atleta. Per noi sarebbe come spezzare il suo equilibrio psicologico metterlo alla prova due volte di seguito. Possiamo essere biasimati per questo, ma agiamo sempre per mettere gli atleti a loro agio. Siamo un Programma Salute e in questo caso specifico, testare un atleta due volte al traguardo di una gara andrebbe contro la sua salute.

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Può spiegare il posizionamento su AUT?

Vi ricordo che le AUT sono esenzioni per uso terapeutico che quindi consentono l’uso potenziale di tutte le sostanze o metodi presenti nella AMA Prohibited List. Un atleta può quindi, in caso di patologia e se autorizzato per la AUT, assumere determinati farmaci contenenti una o più sostanze presenti nell’elenco dei vietati AMA. La preoccupazione è che alcuni atleti dirottino queste AUT e possano affermare, ad esempio, di avere una tendinopatia per l’uso di glucocorticoidi. Non siamo lì per giudicare se questa AUT sia ragionevole o irragionevole. Quello che sappiamo, tuttavia, è che organizzare un evento di trail running con corticosteroidi significa esporsi a molteplici rischi che possono arrivare fino alla morte. Quindi no! I prodotti che vietiamo sono pericolosi nell’uso del trail running. Prendiamo ad esempio l’ibuprofene: non so se il suo utilizzo sia pericoloso per la pratica del tiro con l’arco, ma in pista, quando si producono sforzi intensi, si può soffrire di grave disidratazione che può portare a grave insufficienza renale. Poi viene la questione dei trattamenti cronici come per l’asma. Se hai un trattamento cronico di questo tipo, la nostra politica è semplice: continui il trattamento come prescritto e come lo prendi abitualmente. Sono poi due spruzzi di Ventolin (Salbutamol) del mattino e lì si ferma. D’altra parte, all’inizio della gara, porti con te il tuo Ventolin, ma se devi usarlo in gara, hai un attacco epilettico. In questo caso ti fermi e ti arrendi. In caso contrario, verrà rilevato all’arrivo e non si può più ritenere che questo uso sia stato fatto nell’ambito di un trattamento cronico.

Come Programma Salute intervenite anche su determinati profili, soprattutto donne, con estrema magrezza?

I disturbi comportamentali e alimentari, come l’anoressia, soprattutto tra le atlete, ma non solo, sono stati infatti motivo di crescente preoccupazione negli ultimi anni. Osserviamo che alcuni atleti non hanno un profilo “sano” ma, paradossalmente, stiamo arrivando ai limiti del nostro Programma. Il Programma Salute si basa essenzialmente su marcatori biologici, eppure l’anoressia è difficile da rilevare nel sangue, anche se si possono riscontrare carenze. Ma è una riflessione a cui lavoriamo da tempo: dovremmo basarci su altri indici, come nella moda che impone valori di riferimento e rifiuta ragazze con indici di massa corporea estremi? È molto complesso perché non abbiamo ancora trovato la soluzione giusta e continuiamo a cercare. Penso sia una riflessione che dobbiamo svolgere in maniera collegiale perché se i bilanci sono normali è complicato escludere un atleta solo perché riteniamo che sia troppo magro e che qualcuno avrebbe detto che non mangia abbastanza alla sera. Siamo consapevoli del problema e vogliamo fare un altro passo nel 2023 per affrontare questi temi intorno all’anoressia fornendo una risposta adeguata e continuando a tutelare la salute degli atleti!